Πέμπτη, 29 Μαρτίου 2018

Το βιβλίο του μήνα Μάρτη: "Emma", Εκδόσεις Penguin

Η αρχή της Άνοιξης είναι γεμάτη φρεσκάδα, αισιοδοξία, διάθεση ανανεωτική κι ανάλαφρη. Διάθεση για έρωτα, για αλλαγές, για ταξίδια νοερά και με αφορμή όλα αυτά σκέφτηκα ότι δεν υπήρχε καταλληλότερη πρόταση από την "Εμμα" της Jane Austen. 


Την Έμμα Γούντχαουζ, δεύτερη κόρη μιας πλούσιας οικογένειας που ζει στην αγγλική εξοχή μαζί με τον πατέρα της. Ορφανή από μητέρα κι αγαπητή απ' όλη την κοινωνία του Χάιμπουρι, η νεαρή πρωταγωνίστρια είναι καταδικασμένη να ζήσει για πάντα στη μικρή κοινότητα για να φροντίζει τον υπερπροστατευτικό πατέρα της, ο οποίος μετά το θάνατο της συζύγου του δεν αντέχει να ζήσει άλλου είδους απώλειες. Έτσι, η 'Εμμα προσπαθώντας να κάνει πιο ενδιαφέρουσα τη μονότονη ζωή της σκαρώνει προξενιά ανάμεσα στα άτομα που αγαπά, σίγουρη γι' αυτό το αλάνθαστο ταλέντο που έχει να διαβάζει τα σημάδια και τις καρδιές των οικείων της! Πρώτα το προξενιό της αδερφής της, έπειτα εκείνο της γκουβερνάντας της και η λίστα παραμένει ατέλειωτη. Κι ενώ ο πατέρας της την παρακαλεί να κόψει αυτή τη συνήθεια ώστε να πάψει ν' αδειάζει το σπίτι του από την παρουσία των αγαπημένων του προσώπων, ο κύριος Νάιτλι, επιστήθιος φίλος της οικογένειας, προσπαθεί να τη συνετίσει, συστήνοντάς της να μην παίζει με τις καρδιές και το μέλλον των ανθρώπων.  


Η Έμμα φυσικά δεν παραδέχεται ούτε στιγμή ότι τα προξενιά της μπορεί να κρύβουν κινδύνους κι εξακολουθεί να επιδίδεται στο αγαπημένο της χόμπι, πάντοτε ορμώμενη από τον αυθόρμητο και καλόκαρδο χαρακτήρα της, απ' την αφέλεια και τον ενθουσιασμό της νιότης της. Τα πράγματα θα δυσκολέψουν όταν τελικά και η ίδια θα ερωτευτεί και θα πέσει θύμα των ίδιων της των πράξεων. Και τότε θα είναι πολύ δύσκολο να λύσει το γαϊτανάκι των παρεξηγήσεων, των μυστικών και της αγάπης...


Η Έμμα" εύκολα μπορεί παρεξηγηθεί και να θεωρηθεί ως μια αφελής κουτσομπόλα και κακομαθημένη προξενήτρα, δεν παύει ωστόσο ν' αποτελεί ένα από τα καλύτερα δημιουργήματα της Τζέιν Ώστεν για τους γνωστούς, εκείνους λόγους: παρουσιάζει με γλαφυρότητα τη βρετανική κοινωνία της εποχής της, τα έντονα ταξικά προβλήματά της και δεν παύει ν' ασχολείται με τη θέση της γυναίκας σε μια εποχή στην οποία η θέση και το μέλλον της εξαρτάται κατά βάση απ' όλα τ' άλλα πέρα από την ίδια της τη βούληση. 


Το έργο είναι μεταφρασμένο στα ελληνικά και κυκλοφορεί από πολλούς εκδοτικούς οίκους. Στο παρελθόν το είχα διαβάσει από τις Εκδόσεις Σμίλη, αλλά πέρυσι αποφάσισα να ξαναδιαβάσω τα έργα της Ώστεν στην πρωτότυπη εκδοχή τους και να τα προσεγγίσω από μια άλλη ματιά, βουτώντας για τα καλά στην κοινωνία της εποχής κι αναζητώντας την αυθεντική ματιά της συγγραφέως.

Σας αποχαιρετώ, 
Ευγενία         

           

Κυριακή, 4 Μαρτίου 2018

Kringle, μια σκανδιναβική γλυκιά λιχουδιά

Καλή σας μέρα και καλό μήνα!

Το Σάββατο αφού τελειώσουμε τα πρωινά ψώνια είναι αφιερωμένο σε μένα: να κάνω πράγματα που αγαπώ, ν' ασχοληθώ με τις γλάστρες μου, να δοκιμάσω μια νέα συνταγή. Χθες, λοιπόν, η διάθεση απαιτούσε γλυκό κι έτσι πήρα το βιβλίο που είχα αγοράσει πέρυσι από το Ελσίνκι κι άρχιζα να ψάχνω. 


Το μάτι μου έπεσε σε μια αφράτη φρατζόλα γεμισμένη με μαρμελάδα και σκέφτηκα να τη δοκιμάσω. Το γλυκό πέτυχε γι' αυτό και σήμερα μοιράζομαι μαζί σας τη συνταγή. 

Υλικά για μια μεγάλη φρατζόλα 
50 μλ. χλιαρό πλήρες γάλα
25 γρ. νωπή μαγιά
2 αυγά 
50 γρ. κρυσταλλική ζάχαρη
1 πρέζα αλάτι
175 γρ. βούτυρο
275 γρ. αλεύρι λευκό τύπου 00 (εγώ μόνο σε ένα σουπερμάρκετ το βρίσκω και είναι γνωστής ιταλικής εταιρίας ζυμαρικών) 

Για τη γέμιση
75 γρ. σπασμένα αμύγδαλα
100 γρ. κρυσταλλική ζάχαρη
125 γρ. βούτυρο (σε θερμοκρασία δωματίου εξυπηρετεί)
150 γρ. μαρμελάδα της αρεσκείας σας (εγώ έβαλα ροδάκινο που είχαμε φτιάξει το καλοκαίρι)
1 αυγό ελαφρώς χτυπημένο για ν' αλείψουμε τη ζύμη πριν το ψήσιμο
25 γρ. φιλέ αμύγδαλο ή χοντροκομμένα

Εκτέλεση:
1. Για να φτιάξουμε τη ζύμη βάζουμε σε μπολ το γάλα με τη μαγιά κι ανακατεύουμε ώσπου αυτή να λιώσει. Προσθέτουμε τα αυγά, τη ζάχαρη και το αλάτι, σκεπάζουμε το μπολ με μεμβράνη κι αφήνουμε να δράσει η μαγιά για 30 λεπτά. 

2. Βάζουμε σε μεγάλο μπολ το αλεύρι και μέσα σε αυτό ρίχνουμε σε κύβους το βούτυρο κι ανακατεύουμε ελαφρώς ώστε να καλυφθούν οι κύβοι με αλεύρι. Αφού έχουν περάσει τα 30 λεπτά προσθέτουμε στο αλεύρι τα υγρά υλικά και χτυπάμε με το μίξερ μέχρι ν' αρχίσει να διαμορφώνεται μια ζύμη. Είναι πολύ πιθανό να προσθέσουμε περισσότερο αλεύρι. Μόλις δημιουργηθεί η ζύμη σταματάμε το μίξερ και σε αλευρωμένη επιφάνεια ζυμώνουμε το ζυμάρι μέχρι να πάρουμε μια μαλακή ζύμη. Δεν το παρακάνουμε γιατί όσο θα ζυμώνουμε τόσο θα κολλάει η ζύμη και θα προσθέτουμε αλεύρι. Μεταφέρουμε τη ζύμη στο μπολ, το σκεπάζουμε με μεμβράνη και το τοποθετούμε σε ζεστό περιβάλλον. Περιμένουμε 1 ώρα ώστε το ζυμάρι να φουσκώσει και να διπλασιαστεί. 

3. Στο μεταξύ ετοιμάζουμε τη γέμιση. Σε μπολ προσθέτουμε το βούτυρο, τα αμύγδαλα και τη ζάχαρη και τ΄ανακατεύουμε ώσπου να φτιάξουμε μια πάστα. Την αφήνουμε στην άκρη. 

4. Αφού έχει διπλασιαστεί η ζύμη, τη βάζουμε σε αλευρωμένη επιφάνεια και με τον πλάστη την ανοίγουμε σε μεγάλο ορθογώνιο. Διπλώνουμε τη ζύμη στα 3 (δείτε τη φωτό που ακολουθεί) κι ανοίγουμε ξανά τη ζύμη με τον πλάστη από τη στενή πλευρά δίνοντας σχήμα μεγάλου ορθογωνίου. 


Επαναλαμβάνουμε τη διαδικασία του διπλώματος γι' άλλη μια φορά και δίνουμε το τελικό σχήμα της ζύμης σε μεγάλο ορθογώνιο. Δεν το παρακάνουμε...να χωράει στο ταψί τις κουζίνας μας. 

5. Τώρα γεμίζουμε τη ζύμη. Κατά μήκος της μεγάλης πλευράς απλώνουμε στο κέντρο την πάστα βουτύρου με τη βοήθεια ενός κουταλιού. 


Προσοχή δεν απλώνουμε τη γέμιση από την κορφή μέχρι τον πάτο. Αφήνουμε ελεύθερα 4 εκατοστά από κάθε πλευρά με σκοπό να μην ξεχειλίσει η γέμιση κατά το ψήσιμο. 


6. Πάνω από την πάστα περιχύνουμε τη μαρμελάδα. Τώρα διπλώνουμε τις στενές πλευρές του ορθογωνίου προς τα μέσα σκεπάζοντας ελαφρώς τη γέμιση. Έπειτα διπλώνουμε τις μεγάλες πλευρές σαν να διπλώναμε τρίπτυχο. 


7. Μεταφέρουμε τη φρατζόλα μας στο ταψί της κουζίνας που του έχουμε βάλει λαδόκολλα. Την αλείφουμε απαλά με το χτυπημένο αυγό και πασπαλίζουμε με τ' αμύγδαλα. Τη σκεπάζουμε με πετσέτα κουζίνας και την αφήνουμε σε ζεστό περιβάλλον για 30 λεπτά μέχρι να φουσκώσει. 


8. Προθερμαίνουμε το φούρνο στους 220 βαθμούς σε αέρα. Βάζουμε το ταψί στο φούρνο στη μεσαία σχάρα και ψήνουμε για 15-20 λεπτά. Σε περίπτωση που πάρει γρήγορα χρώμα η ζύμη μας, χαμηλώνουμε το φούρνο στους 200 βαθμούς και τη σκεπάζουμε με αλουμινόχαρτο. 


9. Αφού βγάλουμε το γλυκό μας από το φούρνο το αφήνουμε για λίγο να σταθεί και μετά το βάζουμε πάνω σε σχάρα για να κρυώσει. 

Ναι, μπορεί να φαίνεται δύσκολο κι απαιτητικό το kringle αλλά δεν είναι. Και φυσικά το αποτέλεσμα θα σας αποζημιώσει!!! Είναι ένα αφράτο και χορταστικό αρτοσκεύασμα που μοιάζει με μπριός ή γεμιστή σφολιάτα. Και βέβαια είναι απολαυστικό ως πρωινό! 

Φιλάκια πολλά, 
Ευγενία